« Alors que les États-Unis ont leur part de carrefours des technologies de l'eau – Cincinnati, Milwaukee, Pittsburgh et le Massachusetts venant à l'esprit, – l'Ontario, au Canada, a généré plus de brevets liés à l'eau au cours des 30 dernières années qu'aucun autre "pôle de l'eau" », écrit le rédacteur en chef de la revue américaine Water Innovations. Au centre du carrefour des technologies de l'eau de l'Ontario se trouve Burlington, qui fait partie de la région du grand Toronto. Investir en Ontario a eu l'occasion de parler avec Michael Myers, président et membre du conseil d'Aslan Technologies, une entreprise de conception et de fabrication établie à Burlington, qui a connu un immense succès dans les secteurs des produits chimiques, de l'eau et du traitement des eaux usées.

Un élément de la longue histoire d'innovation de l'Ontario dans le domaine des technologies de l'eau

La réputation de l'Ontario à titre de chef de file mondial de la R-D en matière de technologies de l'eau repose sur des décennies d'innovation avant-gardiste, dont la majorité a eu lieu pendant que M. Myers travaillait à la conception de produits, puis comme vice-président, Fabrication, pour Zenon Environmental (maintenant GE Water). Cependant, la société Zenon était réputée pour la mise au point de la technologie de filtration sur membrane, tandis qu'Aslan Technologies se concentre sur d'autres technologies, comme le système avancé à réacteur biologique séquentiel (RBS), qui conviennent mieux aux projets de petite envergure. « Ce n'est pas que la filtration sur membrane me déplaît; je suis simplement venu à la conclusion qu'elle ne constitue pas toujours la meilleure solution », déclare M. Myers.

Prenons le cas d'un récent projet qu'a entrepris Aslan Technologies pour traiter les eaux usées de 300 foyers dans une collectivité rurale de l'Ontario nommée Shakespeare. « Les consultants embauchés par la collectivité ont suggéré la construction d'un pipeline qui pomperait l'eau sur 10 à 15 kilomètres afin d'être traitée, précise M. Myers. Le projet n'avait pas seulement un coût prohibitif de 11 millions de dollars, mais, puisque la ville était située dans un comté différent, la collectivité aurait exercé peu de contrôle sur la gestion des coûts futurs. » Le système qu'a installé Aslan Technologies représente moins de la moitié de la facture totale du projet de 6,5 millions de dollars et sa gestion demande une demi-journée de travail par semaine à l'unique employé de l'installation de traitement dans le cadre de ses autres responsabilités courantes.

« Le système est beaucoup plus facile et rentable à exploiter, explique M. Myers. Ça ne ressemble pas du tout à l'exploitation d'une grande usine de traitement. »

Les systèmes d'eau prêts à l'emploi d'Aslan Technologies peuvent aider les petites collectivités, les habitations provisoires, comme celles qui servent à héberger les équipes de construction ou les mineurs, et les campagnes de secours d'urgence.

Aslan Alberta Camp de travail

Aslan Technologies fournit des systèmes de traitement de l'eau dans plus de 25 pays

En nous faisant visiter ses installations de fabrication, M. Myers pointe vers un système d'eau potable qui occupe environ deux cents pieds carrés dans l'atelier. « Ce système s'en va en Iran. Les systèmes de traitement de l'eau sont l'un des seuls produits que nous avons le droit de vendre à ce pays. Il fournira approximativement 2,7 millions de litres d'eau potable salubre, ce qui est assez pour desservir environ 10 000 personnes. Comme vous pouvez le constater, il s'agit d'un système très compact. » En fait, Aslan Technologies a exporté des systèmes semblables dans 25 pays et sa liste de clients comprend les hôtels J.W. Marriot, les clubs de golf ClubLink, des dizaines de petites collectivités dans l'ensemble de l'Amérique du Nord et 15 ambassades américaines à travers le monde.

Aslan Technologies offre une démarche novatrice d'intervention en cas de catastrophe et d'urgence

De plus, les solutions de traitement de l'eau d'Aslan Technologies conviennent tout naturellement aux mesures d'intervention déployées en cas de catastrophe, comme lors d'importants ouragans, d'inondations et de tremblements de terre, qui perturbent le fonctionnement des usines de traitement locales. De la taille d'environ deux grands distributeurs automatiques de boissons gazeuses, le système d'eau potable de secours d'urgence d'Aslan Technologies peut produire 900 sacs d'eau potable de 1,5 litre à l'heure. « Comparativement à la solution de rechange qui consiste habituellement à transporter par camion des dizaines de milliers de bouteilles d'eau, c'est plus efficace sur le plan des frais de transport et l'empreinte est minime. » Les sacs utilisés pour contenir l'eau sont entièrement biodégradables, alors que, selon l'Université York de Toronto, les bouteilles de plastique sont recyclables à seulement 30 %, et leur production nécessite en moyenne environ 90 ml ou 3 onces liquides de pétrole.

« L'Ontario est la Silicon Valley des technologies de l'eau »

Quand on lui demande si l'Ontario demeurera l'emplacement de choix pour ses plans d'agrandissement, la réponse de M. Myers est catégorique : « Absolument. L'Ontario est ce que l'on pourrait appeler "la Silicon Valley" des technologies de l'eau. Il n'y a pas de meilleur endroit. Nous avons d'excellentes relations avec la municipalité de Burlington et le gouvernement de l'Ontario. La Ville de Burlington nous a beaucoup soutenus et le gouvernement de l'Ontario nous a aidés à prendre de l'expansion à l'échelle internationale. La participation aux foires commerciales et aux missions du gouvernement nous donne la crédibilité supplémentaire qui nous ouvre les portes à de nouvelles occasions d'affaires. »

Aslan Technologies, qui est en phase d'expansion, prévoit ouvrir une deuxième usine de fabrication à Burlington. La croissance des activités en Ontario permet à l'entreprise de tirer parti de l'une des meilleures sources de talents, de centres de recherche et d'organismes sans but lucratif qui se consacrent aux technologies de l'eau.

Exemple de réussite en Ontario : Aslan Technologies

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