Clear Blue Technologies, fondée en 2011, a pour vision d'offrir une alimentation en électricité propre, gérée et autonome qui est fiable et peu coûteuse aux marchés partout dans le monde. C'est exactement ce que cette entreprise située à Toronto accomplit de nos jours grâce à sa technologie innovante appelée « Smart Off-Grid », le premier réseau autonome intelligent au monde conçu pour fournir 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, une surveillance et une gestion à distance en temps réel des appareils à énergie solaire, éolienne et hybride.

En fait, Clear Blue Technologies contrôle, surveille et gère plus de 3 000 réseaux autonomes – notamment l'éclairage, les télécommunications, les dispositifs de sécurité, les dispositifs sur l'Internet des objets et d'autres réseaux indispensables – pour des clients dans 33 pays, 20 États américains et huit provinces canadiennes où l'accès à un réseau électrique est soit trop coûteux, soit impossible à mettre sur pied.

Miriam Tuerk, cofondatrice et chef de la direction de Clear Blue Technologies, explique que plusieurs facteurs peuvent contribuer à la croissance explosive – 300 pour cent par année – et au succès continu de l'entreprise. La détermination d'un besoin et d'un débouché à l'échelle mondiale, combinée à la proximité de fabricants, de collèges et d'universités de haut calibre ainsi que de talents et de ressources locaux, joue un rôle important pour que cette petite entreprise en démarrage puisse offrir une solution intelligente, fiable et propre.

Déterminer le besoin

Avant la fondation de Clear Blue Technologies en 2011, Mme Tuerk et son mari John, le cofondateur et agent en chef de l'alimentation électrique de l'entreprise, a remarqué une tendance : le monde finirait faire un virage important en passant des réseaux électriques actuels aux réseaux électriques autonomes. Et ces réseaux électriques autonomes auraient besoin d'être gérés et exploités.

« Une grande partie de l'infrastructure électrique deviendra autonome; c'est pourquoi nous voulions devenir un exportateur de solutions énergétiques, explique Mme Tuerk. Aucune infrastructure électrique dans le monde ne fonctionne bien si elle n'est pas gérée. »

Mais la solution devait être peu coûteuse par rapport au réseau électrique afin de répondre à la demande mondiale et de permettre une vaste adoption.

« Un quart de la population mondiale est sans électricité », déclare Mme Tuerk avant d'ajouter que de nombreux marchés émergents connaissent une pénurie d'électricité, ce qui freine ainsi l'économie. En plus, l'électricité coûte « très cher ». Nous avions donc évidemment besoin d'une solution plus abordable, qui n'engendrait pas les coûts importants associés au câblage et à la distribution.

De cette idée est née la technologie « Smart Off-Grid », qui a été mise en œuvre à l'aide de chercheurs du Collège Centennial et du Collège George Brown, situés à Toronto, qui ont travaillé avec l'entreprise du prototype jusqu'à l'essai sur le terrain.

Une solution intelligente comportant de nombreux avantages

La technologie « Smart Off-Grid » comprend un contrôleur à énergie solaire/hybride solaire qui exploite et contrôle le réseau, un réseau de communication intégré et le logiciel en nuage Illumience. Ensemble, ces technologies, qui peuvent fonctionner à l'aide de presque tout dispositif d'énergie solaire, batterie et charge, permettent aux réseaux autonomes de partout dans le monde d'être surveillés, gérés et contrôlés à distance de façon fiable par l'entremise du nuage. Et puisque ni câblage, ni distribution, ni installation ne sont requis, les coûts sont réduits d'au moins 80 pour cent.

En fait, des économies considérables d'installation ne constituent qu'un des nombreux avantages de ce réseau. Des économies sur l'entretien sont également associées à la mise en œuvre de la technologie, car il y a moins d'infrastructures (c.-à-d. câbles et infrastructure électrique) à entretenir. En outre, grâce à la surveillance 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, fournie avec le réseau, laquelle alerte les clients lorsque survient un problème, le réseau permet un temps de disponibilité et une fiabilité supérieurs. La mesure de crédit de carbone constitue un autre avantage clé.

« Notre réseau repère les crédits de carbone que vous pouvez utiliser pour atteindre un bilan carbone neutre et d'autres objectifs d'avantages fiscaux relatifs aux émissions de carbone », explique Mme Tuerk.

Emplacement, emplacement et emplacement

La technologie « Smart Off-Grid » est entièrement fabriquée en Ontario – le matériel et les logiciels informatiques sont produits dans la province. Mme Tuerk explique d'ailleurs qu'il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la province de l'Ontario a été choisie pour fonder Clear Blue Technologies.

« Nous avons un écosystème de ressources formidable, explique-t-elle, que ce soit les fabricants, les écoles, le bassin multiculturel de talents, le financement ou l'encadrement offerts par les organismes locaux. »

Elle déclare que, par exemple, l'Ontario possède beaucoup de ressources en fabrication de matériel, raison pour laquelle l'entreprise travaille avec un bassin de fournisseurs locaux pour sous-traiter la fabrication. Et, puisqu'elle est établie en Ontario, Clear Blue Technologies a été en mesure d'obtenir le soutien du MaRS, du CEO et du PARI, des ressources importantes pour les entreprises en démarrage, car elles offrent un accès à du financement, à de la formation, à une étude de marché, à des experts-conseils, à des coachs, à des centres d'expertise du secteur et à des incubateurs.

La province fourmille également de talents grâce à ses collèges et universités de premier plan. Plus particulièrement, Mme Tuerk indique que le Collège George Brown, le Collège Centennial, l'Université de Waterloo et l'Université de Toronto sont des établissements d'enseignement locaux qui ont été une bonne source de personnel hautement qualifié ayant la capacité de régler des problèmes et d'innover.

Mme Tuerk a également souligné que le multiculturalisme de la province, ainsi que sa population de travailleurs, apporte une aide considérable, puisqu'il permet de mieux comprendre les environnements des clients, puis que 80 pour cent de ses clients se trouvent dans des marchés internationaux.

« Si vous souhaitez vous lancer dans l'exportation et faire des affaires à l'international, la clé est d'être en mesure de comprendre en quoi tout ceci consiste », explique-t-elle.

Le regard tourné vers l'avenir

Aujourd'hui, Clear Blue Technologies contrôle et surveille, entre autres, des tours de téléphonie cellulaire au Rwanda, au Nigeria et à Porto Rico, des lampadaires en Arabie Saoudite, au Maroc et en Égypte, ainsi que des tours de réseau Wi-Fi à Dubaï. Et l'entreprise continue de viser une croissance de 300 pour cent par année afin de permettre une adoption à plus grande échelle de sa technologie, qu'il s'agisse d'éclairage, de sécurité, de caméras de circulation, de tours de téléphonie cellulaire, de points d'accès sans fil, de stations d'aiguillage, d'électricité, d'oléoducs, de gazoducs et de plates-formes de forage.

Pour répondre à cette demande croissante, Clear Blue Technologies envisage d'ajouter de 10 à 15 personnes à son équipe de 30 employés. Elle envisage aussi de mobiliser de futurs capitaux par l'entremise des marchés publics, qu'elle croit être un excellent moyen pour les entreprises en démarrage d'obtenir des capitaux clés de croissance.

En effet, l'avenir de Clear Blue Technologies est prometteur, et Mme Tuerk affirme être très fière du rôle qu'a joué l'entreprise jusqu'à présent en permettant aux marchés d'avoir accès à de l'énergie fiable et propre, surtout parce qu'elle a pu accomplir ce travail dans sa propre province.

« Nous sommes particulièrement fiers du fait que cette petite entreprise du Sud de l'Ontario avec un nombre réduit d'employés et de ressources puisse aujourd'hui gérer et exploiter l'infrastructure électrique de plus de 3 000 réseaux autonomes dans 33 pays de partout dans le monde », déclare-t-elle.

Et ce n'est que le début.

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2 mars 2018

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