La réussite du chef de file ontarien de la télématique Geotab est attribuable à « la crème de la crème » de la main-d'œuvre

Quand l'ingénieur en logiciel Neil Cawse a décidé de déménager en Ontario, au Canada, il ne pensait pas à la sécurité des 550 000 conducteurs du monde entier qui finiraient par utiliser son logiciel ou aux dizaines de millions de points de données que ce logiciel recueillerait quotidiennement. Il pensait à la sécurité d'un groupe beaucoup plus petit : sa famille.

De l'Afrique du Sud au Sud de l'Ontario

« Je venais de me marier et nous voulions déménager dans un endroit sûr pour élever des enfants », se rappelle l'entrepreneur sud-africain pendant un récent entretien téléphonique depuis le siège social de Geotab, l'entreprise de télématique à croissance rapide qu'il a fondée en Oakville, en Ontario, tout juste à l'ouest de Toronto. « À la fin des années 1990, la sécurité était un enjeu de taille en Afrique du Sud. »

Évidemment, en tant qu'ingénieur, M. Cawse a minutieusement examiné les possibilités qui s'offraient à lui partout sur la planète.

Portrait de Neil Cawse, chef de la direction, Geotab
Neil Cawse, chef de la direction, Geotab

Il a lu des rapports des Nations Unies, des études de marché et des prévisions économiques. Afin de faciliter la transition pour sa famille, il a réduit ses choix aux pays anglophones. Il est allé jusqu'à visiter chacun d'entre eux pour finalement arriver à Toronto, au cœur d'une violente tempête de neige de février, ce qui a un peu heurté ses sensibilités sud-africaines. Malgré cette introduction peu clémente, M. Cawse a choisi l'Ontario.

« Toronto est un important carrefour économique qui offre un accès facile aux marchés canadiens, à ceux du Nord-Est des États-Unis et à l'Europe », explique-t-il. Sa décision a été très payante.

La télématique pour les grandes sociétés, y compris Pepsico

Écran d'ordinateur affichant le logiciel de Geotab
Logiciel de gestion de parcs automobiles

Depuis 2000, année du lancement de Geotab, l'entreprise est devenue un chef de file mondial du secteur de la télématique, les systèmes logiciels au cœur de la technologie de la voiture branchée. La liste d'utilisateurs finaux de Geotab comprend quelques-unes des plus grandes sociétés nord-américaines, notamment plusieurs noms d'ici. La totalité du parc nord-américain de 35 000 véhicules de Pepsico est munie de dispositifs télématiques Geotab GO7. La société prépare maintenant le déploiement de la solution de Geotab dans plus de 100 000 véhicules dans le monde. Geotab offre des solutions de gestion de parcs sur plateforme ouverte à une gamme diversifiée d'entreprises, du secteur de la construction à celui de l'exploitation pétrolière et gazière, jusqu'aux parcs de véhicules des municipalités et des services d'entretien paysager locaux.

Le logiciel de gestion de parcs de véhicules de Geotab fait beaucoup plus que simplement assurer le suivi des véhicules de livraison pour améliorer la rentabilité des itinéraires.

Le dispositif de suivi GPS de Geotab se branche à l'ordinateur de diagnostic embarqué du véhicule et surveille tout un flux de données qui comprend la consommation de carburant, les taux d'accélération, les habitudes de freinage et des dizaines d'autres facteurs pouvant influer sur sécurité du conducteur. Comme la surveillance des données est transmise en temps réel, les gestionnaires de parcs de véhicules peuvent interagir avec les conducteurs sur-le-champ s'ils détectent un problème.

« L'amélioration de la sécurité est le plus grand avantage que Geotab offre à ses clients, ajoute M. Cawse. Les statistiques indiquent une réduction de 30 pour cent du nombre d'accidents. Cela entraîne non seulement une réduction des décès et de la souffrance, mais aussi une diminution des coûts. Les assureurs commerciaux offrent d'importantes remises aux parcs de véhicules équipés de dispositifs Geotab. »

Dispositifs Geotab GO7 formant une pyramide
Le dispositif Geotab GO7 se branche directement au port OBDII du véhicule. Chaque seconde, il transmet des milliers de points de données aux gestionnaires de parcs, des taux de consommation de carburant aux diagnostics du moteur et à l'utilisation de la ceinture de sécurité.

Les clés de la réussite : des partenariats solides et une main-d'œuvre hautement qualifiée

M. Cawse attribue une grande part du succès de Geotab à deux principaux facteurs, dont le premier était de travailler avec des partenaires.

« Nous sommes des ingénieurs et, dès le départ, nous voulions nous concentrer sur ce que nous faisions le mieux, précise-t-il. Nous avons construit une plateforme télématique ouverte sur laquelle nos partenaires peuvent mettre au point des applications conçues pour répondre aux besoins particuliers de leurs clients, un peu comme une application mobile repose sur le système d'exploitation d'un téléphone intelligent. »

« Je ne pense pas que les gens savent à quel point la main-d'œuvre est compétente et instruite ici, affirme M. Cawse. Des études de l'OCDE démontrent que les Canadiens possèdent des niveaux plus élevés d'éducation post-secondaire que dans à peu près tout autre pays. »

L'autre facteur crucial de la réussite de Geotab était le niveau de compétence élevé de la main-d'œuvre canadienne, un élément qui a d'abord émergé de la recherche initiale d'un emplacement.

« Ici, les universités sont excellentes et nous recrutons beaucoup de diplômés de l'Université de Toronto, de l'Université McMaster, de celle de Waterloo et de quelques autres, ajoute-t-il. Mais c'est aussi un résultat du système d'immigration du Canada. En accordant la priorité aux compétences et à l'éducation, nous obtenons la crème de la crème. »

Grâce à ce bassin de compétences, Geotab est en mesure de répondre à la hausse de la demande à l'égard de sa technologie et de son logiciel qui découle de l'augmentation du besoin d'outils de sécurité et de productivité et de la croissance du marché mondial de la voiture et du camion branchés.

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