En août 2015, les employés de l'usine de Brose à London, en Ontario, célébraient dix années d'activité, et les raisons de célébrer ne manquaient pas.

Brose Canada fabrique des systèmes de sièges pour les filiales américaines et mexicaines de Ford, Fiat-Chrysler, Mercedes, BMW, Subaru et Volkswagen, et deviendra également bientôt le fournisseur de Honda. Les installations de London du géant allemand de l'automobile sont ses deuxièmes en importance et figurent parmi les plus avancées sur le plan technologique. Avec ses 750 employés, l'usine a doublé de taille en dix ans, et compte pas moins de trois presses à estamper de 800 tonnes chacune, 36 machines de soudage au laser ainsi qu'une chaîne de peinture écologique. L'intégration verticale que privilégie l'entreprise lui permet de demeurer extrêmement concurrentielle et de s'approprier des parts de marché partout en Amérique du Nord. L'usine de London fonctionne à plein régime, 24 heures sur 24, depuis quatre ans.

« Il est indéniable que les affaires vont bien ici », a déclaré Steve Wilkins, directeur général de Brose, soulignant du même coup que Brose a investi 170 millions de dollars dans son usine de London depuis 2005, un investissement qui s'est avéré extrêmement rentable.

Des travailleurs de l'automobile qualifiés : volonté d'apprendre et de s'adapter

« L'Ontario offre bon nombre d'avantages uniques, a affirmé M. Wilkins, en commençant par la main-d'œuvre qualifiée dont nous avons besoin. Les travailleurs du secteur de l'automobile de l'Ontario sont toujours prêts à apprendre et à s'adapter. Les membres de notre équipe n'ont pas peur du changement, bien au contraire; ils appuient notre philosophie d'amélioration continue et sont toujours à la recherche de moyens d'améliorer notre efficacité. D'ailleurs, nous tenons compte de leur avis dans le cadre de nos processus. »

Le couloir automobile de l'Ontario : un accès rapide au marché

L'accès au marché est également un facteur de la réussite de Brose Canada. Les États-Unis et le Mexique sont d'importants secteurs de croissance pour l'entreprise, et sa présence en Ontario lui permet d'avoir accès à l'immense marché de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), où les biens et les services circulent librement. La rapidité d'accès au marché est aussi essentielle dans le secteur des pièces automobile, ce qui fait de London, au cœur du couloir de l'automobile de l'Ontario, et à proximité d'excellentes infrastructures routières et ferroviaires, l'endroit idéal.

Faiblesse du dollar canadien : un avantage pour les exportateurs

Selon M. Wilkins, la troisième principale raison pour laquelle Brose Canada est en pleine croissance est sa proximité avec les fournisseurs locaux. Le dollar canadien oscillant autour de 75 cents américaines, et Brose exportant 80 % de sa production manufacturière aux États-Unis et au Mexique, sa capacité de s'approvisionner localement signifie que l'entreprise peut offrir des prix très compétitifs.

Un gouvernement sur lequel on peut compter

M.Wilkins reconnaît également le mérite de la London Economic Development Society (LEDS) : « C'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons choisi London au départ. La LEDC nous a guidés à travers chaque étape, du choix de l'emplacement des installations au recrutement du personnel. »

Brose a aussi bénéficié de l'appui du gouvernement de l'Ontario. En effet, le Fonds de développement du Sud-Ouest de l'Ontario, qui alloue du financement aux entreprises pour les aider à croître, a récemment accordé une subvention à l'entreprise pour l'achat de matériel de production dernier cri, afin de lui permettre d'être encore plus concurrentielle.

Quelle est la prochaine étape pour Brose Canada? « Nous allons continuer de privilégier la fabrication de pièces et de systèmes de grande qualité, légers et abordables, et d'accroître nos parts de marché. »

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