Peu nombreuses sont les entreprises qui peuvent afficher un taux de maintien de la clientèle de 98,6 % sur une période couvrant près de 35 ans. Mais c'est le genre de succès que Survalent, une entreprise de Brampton, en Ontario, a réalisé depuis qu'elle a commencé à faire le suivi de ces données en 1983.

Survalent est un développeur de systèmes perfectionnés de gestion de la distribution – des applications logicielles de pointe pour effectuer le suivi et le contrôle et l'automatisation des réseaux publics de distribution de gaz, d'eau et d'électricité aux utilisateurs finaux. Les sociétés de services publics utilisent le logiciel de Survalent pour que des millions de foyers et d'entreprises dans le monde entier puissent avoir un accès continu à l'électricité, à l'eau et au gaz. Comme vous pouvez vous y attendre, les clients sur ce marché prennent des décisions d'achat très sérieuses, donc il n'est pas surprenant que certains des principaux concurrents de Survalent font bonne figure parmi les plus importantes sociétés de logiciels et firmes d'ingénierie au monde.

Président et chef de la direction Steve Mueller

Les personnes intelligentes et dévouées sont irremplaçables

Malgré un paysage concurrentiel difficile, Survalent a progressivement élargi sa clientèle afin d'y inclure plus de 600 entreprises dans 34 pays, comptant ainsi des clients aussi variés que Tampa Bay Water, le canal de Panama et Alectra. Environ 20 % des activités de Survalent se passent ici, au Canada, la moitié, aux États-Unis et le reste, à l'extérieur de l'Amérique du Nord.

Lorsqu'on lui a demandé le secret du succès de Survalent, Steve Mueller, président et chef de la direction, attribue tout le mérite à son équipe : « Quand il s'agit de mettre au point des produits concurrentiels de qualité supérieure, d'offrir les meilleurs services à la clientèle et soutien à la clientèle de l'industrie, ainsi que d'établir des relations à long terme productives avec des clients, les personnes intelligentes et dévouées sont irremplaçables. »

La qualité de vie exceptionnelle attire les talents

Survalent logo

L'Ontario a contribué à soutenir la croissance de Survalent, qui dépend d'une main-d'œuvre très qualifiée et spécialisée. Non seulement l'Ontario est une source de ces talents, mais les personnes qui s'établissent au Canada afin de travailler chez Survalent apprécient la qualité de vie qui leur est offerte, à eux et à leur famille.

« Nous disposons d'un énorme nombre de personnes très spécialisées sur le plan technique, dont plusieurs sont la première génération canadienne ou ont été transférées de nos bureaux en Amérique centrale et en Amérique du Sud », explique M. Mueller. « Notre emplacement au sein du plus important centre métropolitain de l'Ontario est un argument de vente clé pour attirer les professionnels chevronnés que nous tentons de recruter. »

Possibilités d'innovation continue

Stimulée par l'abondance de TI et les talents émergents en technologie, l'environnement propice à la R-D et des écosystèmes dynamiques pour l'innovation, l'entreprise a trouvé ce dont elle a besoin pour prospérer sur le marché mondial. La concurrence étant ce qu'elle est, Survalent investit en fait plus en R-D en termes de pourcentage des recettes principales que les géants des technologies Microsoft, Amazon et Google. La montée de sources d'énergie renouvelable, en particulier, représente de nouveaux débouchés en matière d'innovation pour Survalent.

« Avant que les énergies renouvelables commencent à faire surface, la production d'électricité était plus prévisible, car le plus gros de la planification avait lieu au moins une journée avant », se rappelle M. Mueller. « Par contre, dans le cas de l'énergie solaire, par exemple, si un nuage cache le soleil, la production peut instantanément passer de 10 MW à 2 MW. Le réseau n'est pas conçu pour gérer cette baisse. Survalent travaille actuellement avec un partenaire pour mettre au point une technologie qui permettra de résoudre ces problèmes. »

Les systèmes avancés de gestion de la distribution de Survalent

Utiliser l'IA afin d'atténuer les risques

M. Mueller poursuit en reconnaissant que, avec les points forts de l'Ontario dans la R-D de l'intelligence artificielle, les sociétés d'ici ont un avantage dans la mise au point de solutions d'analyse prédictive et de solutions qui tirent parti de l'IA permettant de rendre la production d'électricité plus efficace tout en atténuant les risques. Avec le nombre croissant d'événements météorologiques extrêmes attribuables au changement climatique, dit-il, la gestion des risques devient une préoccupation encore plus importante pour les clients de Survalent.

Pour aider les services publics à gérer plus efficacement les risques, Survalent s'emploie à élaborer une nouvelle application logicielle innovatrice pour prédire l'état d'un réseau électrique avec plus de précision. Le moteur d'estimation de l'état de la distribution permettra d'améliorer l'efficacité des réseaux d'autorégénération et de faciliter l'intégration des sources d'énergie renouvelable. Financée en partie par une subvention du Fonds de développement du réseau intelligent de l'Ontario, la mise en œuvre du moteur d'estimation de l'état de la distribution est prévue pour 2018, soit après l'achèvement d'un projet pilote à Oakville Hydro.

Survalent continue donc d'ajouter de nouveaux produits qui répondent aux besoins de ses clients actuels tout en adoptant un état d'esprit tourné vers l'avenir à l'égard des acheteurs potentiels. Soudainement, le taux de maintien en poste de 98,6 % de l'entreprise n'est plus du tout surprenant.

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