Morgan Solar rend l'énergie solaire plus abordable et accessible grâce à des technologies innovantes

John Paul Morgan veut faire de l'énergie solaire la forme d'énergie la plus répandue et la moins coûteuse dans le monde. C'est cette vision qui l'a incité à lancer son entreprise, Morgan Solar, en 2007, avec son frère Nicolas. Et c'est cette vision qui continue d'être au cœur des activités de la société établie à Toronto aujourd'hui.

modules de la technologie SPOTlight

« Nous craignions que l'énergie solaire soit trop coûteuse et qu'elle ne soit pas adoptée assez rapidement », se rappelle M. Morgan, le président et le chef de la technologie de l'entreprise. « Nous voulions agir en ce sens. »

Qu'ont-ils fait? Morgan Solar a mis au point trois produits innovants et révolutionnaires sur le marché – SimbaX, une technologie à faible concentration pour les panneaux solaires à grande échelle; SPOTlight, une technologie photovoltaïque translucide intégrée aux bâtiments; et Savanna Tracker, un système de suivi sans fondation – pour rendre la technologie solaire plus efficace et accessible pour les utilisateurs dans le monde entier.

Une technologie à faible concentration

Une manière par laquelle Morgan Solar rend l'énergie solaire plus abordable, sans subventions, est en réduisant la quantité de cellules de silicium qui se trouvent dans les panneaux.

« Nous cherchions un moyen de modifier les matériaux utilisés pour fabriquer un panneau solaire parce que nous étions conscients que leurs coûts constituaient un important obstacle que l'énergie solaire ne pourrait pas nécessairement franchir », explique M. Morgan.

Il a décidé d'examiner différents matériaux couramment utilisés dans les secteurs de l'automobile et de la construction, dont la fiabilité avait été éprouvée dans des conditions difficiles et contre les rayons ultraviolets. L'objectif était de voir si l'on pouvait utiliser ces matériaux au lieu des cellules de silicium coûteuses utilisées pour fabriquer des panneaux solaires.

Le résultat? SimbaX, une technologie de réduction du silicium pour les panneaux solaires traditionnels, qui utilise un tiers de la quantité des cellules pour fabriquer les panneaux solaires classiques. Cette technologie permet de réduire considérablement la facture des matériaux, entraînant ainsi une réduction des coûts. SimbaX utilise SPOT, une technologie simple d'optique planaire de Morgan Solar dans une pellicule ultramince constituée de composants de série simples qui captent la lumière du soleil et la redirigent pour la convertir en électricité. Les structures sont minces, extrêmement résistantes, polyvalentes et très rentables.

La meilleure utilisation de la lumière dans les applications destinées aux bâtiments

La technologie SPOTlight de l'entreprise est sa plus récente innovation, et elle est destinée aux clients qui veulent améliorer leur durabilité énergétique de manière visible. Toujours dans la phase d'adoption précoce, SPOTlight utilise la même technologie optique pour tirer le meilleur parti de diverses formes de lumière dans les applications destinées aux bâtiments (p. ex., fenêtres, puits de lumière, etc.). Les modules de la technologie SPOTlight sont translucides, de sorte qu'ils laissent la lumière pénétrer dans le bâtiment; cependant, ils sont également conçus pour bloquer la lumière directe du soleil et produire une quantité d'énergie égale ou supérieure à ce qu'une technologie traditionnelle permettrait d'obtenir. En outre, les diodes électroluminescentes couleur programmables peuvent être intégrées facilement afin de transformer les panneaux en une source de lumière et un écran numérique.

Les avantages de cette technologie comprennent la capacité à capter l'énergie thermique qui peut être utilisée pour chauffer ou refroidir l'espace intérieur, l'amélioration de la productivité au travail (en raison de la lumière naturelle qu'elle laisse entrer) et les économies d'électricité.

SPOTlight technologie photovoltaïque translucide intégrée aux bâtiments

Un système de suivi sans fondation

La troisième technologie de l'entreprise, Savanna Tracker, est une nouvelle approche en matière de suivi à deux axes. Le système Savanna repose sur un cadre grand comme un humain à positionnement facile qui peut être mis en place et entretenu manuellement à l'aide d'outils à main simples. Il n'est pas nécessaire de couler une fondation pour l'installer, ce qui élimine un bon nombre des coûts associés aux travaux de génie civil et de construction pour les installations solaires qui interdisent l'utilisation de fondations dans des endroits comme l'Afrique, l'Inde rurale et les collectivités du Nord et des Autochtones au Canada, où l'aménagement d'infrastructure est difficile.

« Il est impossible de faire appel à de grandes grues, des excavatrices et des camions-malaxeurs sur certains de ces sites, déclare M. Morgan. Nous voulions disposer d'une technologie ne nécessitant aucune de ces infrastructures essentielles, parce que nous ne tentions pas seulement de surmonter les problèmes liés à l'énergie solaire en Californie, en Arizona ou en Ontario. Nous voulions pouvoir surmonter ces obstacles, peu importe l'endroit où l'on avait besoin de cette énergie. »

Ce système de suivi extrêmement modulaire suit la trajectoire est-ouest quotidienne du soleil ainsi que les changements saisonniers dans son élévation, augmentant ainsi le rendement de la technologie jusqu'à 40 %, et offrant même des résultats supérieurs à des latitudes plus élevées.

Le secret de la réussite

Ces technologies novatrices sont maintenant installées partout au Canada, aux États-Unis, au Japon, en Inde, au Pakistan et en Europe, et d'autres installations se profilent à l'horizon, ce qui concrétise la vision de l'entreprise : une technologie solaire plus abordable et accessible. Mais il a fallu plus que de l'innovation pour en arriver là où ils sont aujourd'hui. Les fondateurs de l'entreprise ont dû déployer des efforts constants, avoir la capacité de s'adapter lorsque le marché évoluait – les panneaux solaires coûtent à présent moins d'un dixième de ce qu'ils coûtaient lorsque l'entreprise a été lancée – et être ouverts à travailler avec des partenaires.

À la fin de l'année dernière, Morgan Solar a annoncé un partenariat avec Silfab afin de mettre au point et de produire de grandes quantités de son module photovoltaïque révolutionnaire, SimbaX, à l'usine de la société à Mississauga, et ce n'est que le début. L'entreprise qui mise beaucoup sur les partenariats s'attend à annoncer d'autres collaborations plus tard cette année.

Faire de l'Ontario son domicile

Ce qui a commencé comme une mission en vue de faire de l'énergie solaire la forme d'énergie la plus répandue et la moins coûteuse dans le monde est devenu une histoire de réussite en Ontario. Mais il est intéressant de noter que ni John Paul ni Nicolas Morgan n'ont grandi dans la province. Ils ont grandi à Vancouver, et ils vivaient en fait au Chili et en Espagne lorsqu'ils ont décidé de lancer Morgan Solar; pourtant, les frères ont choisi l'Ontario pour établir leur entreprise.

« Je savais que nous aurions besoin d'ingénieurs hautement qualifiés. Je savais que nous aurions besoin de gens bien formés et intelligents, et je savais qu'on retrouvait les types d'industries appropriées ici (en automatisation et en fabrication) permettant de mettre à profit les personnes d'expérience dont nous aurions besoin, déclare M. Morgan, en ajoutant que les universités phénoménales de la province constituaient également un facteur. »

« Le calibre des personnes formées ici est l'un des principaux facteurs d'attraction », explique-t-il. « L'Ontario est une province où l'on retrouve des gens travaillants et intelligents, ce qui est un atout incroyable lorsque vous tentez de bâtir une entreprise. »

Le multiculturalisme est également un atout, explique M. Morgan.

« Je crois que cette diversité est une grande force. C'est un aspect qui aide réellement les entreprises de l'Ontario à réussir à l'échelle internationale. »

Et Morgan Solar est fière d'être une entreprise concurrentielle – et qui connaît du succès – sur le marché international grâce à ses technologies innovantes. Son engagement? Travailler fort pour rendre la technologie solaire abordable et accessible aux utilisateurs partout dans le monde – une idée qui nous fait tout chaud au cœur.

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11 avril 2018

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