FCA investit 2,6 milliards $ US dans un nouveau programme de minifourgonnettes

Le 29 février 2016, la première minifourgonnette Chrysler Pacifica a quitté la chaîne de montage à l'usine de montage de FCA à Windsor (Ontario).

La nouvelle Pacifica, dont l'élaboration a nécessité trois ans de travail, redéfinit le concept de minifourgonnette. Elle dispose d'un moteur à essence écoénergétique (une version hybride branchable suivra plus tard en 2016), de plus de 100 caractéristiques de sécurité et de près de 40 nouveautés pour une minifourgonnette, notamment une caméra panoramique, la suppression active du bruit et l'aide au stationnement parallèle et perpendiculaire.

FCA mise beaucoup sur le succès du nouveau programme de minifourgonnettes, dans lequel l'entreprise a investi plus de 2,6 milliards $ US.

C'est la raison pour laquelle FCA s'est tournée vers son usine de montage de Windsor.

« Nous savons comment fabriquer des minifourgonnettes. Nous en fabriquons ici depuis que Chrysler a inventé ce segment en 1983 », déclare Michael Brieda, directeur de l'usine de FCA à Windsor. « Nous l'avons mérité. »

Première usine en Amérique du Nord à atteindre la certification argent

L'usine de Windsor fut la première des usines de FCA en Amérique du Nord à atteindre la certification argent du programme de fabrication de classe mondiale (FCM), une méthodologie qui améliore la production en réduisant le gaspillage, en augmentant la productivité, en améliorant la qualité et en permettant aux employés de travailler en sécurité.

Fiat a introduit le programme FCM chez Chrysler en juin 2009, dans le cadre de l'alliance entre les deux entreprises, et les employés de Windsor l'ont adopté dès le départ.

Travailleurs hautement qualifiés axés sur la qualité

« Nos travailleurs sont hautement qualifiés, dévoués et axés sur la qualité. Ils sont très fiers des véhicules qu'ils produisent », affirme M. Brieda, qui travaille pour l'entreprise depuis plus de 20 ans. « Ils réfléchissaient à de nouvelles et meilleures façons d'améliorer l'efficacité de l'usine et la qualité des produits bien avant le programme FCM. Mais avec FCM, nous disposons d'un système officiel pour souligner et mettre en oeuvre leurs contributions, ce qui est excellent pour eux, pour la direction et pour l'usine en général. »

Depuis la mise en oeuvre du programme FCM, les employés de l'usine de montage de Windsor font, en moyenne, 13 suggestions par employé par année – et la majorité de ces suggestions sont mises en oeuvre.

Un travailler de l'usine de montage de Windsor (Ontario) supervise l'installation mécanisée des sièges Stow ‘n Go sur une Chrysler Pacifica 2017.
Le gouvernement de l'Ontario investit 85 millions de dollars dans l'usine de montage de FCA située à Windsor et dans son centre de R. et D.

Réoutiller une usine en un temps record

Lorsque FCA a annoncé que l'usine de Windsor produirait la Chrysler Pacifica – nécessitant ainsi un réoutillage presque complet de l'usine pour un coût avoisinant le milliard de dollars – une équipe d'employés clés a été constituée pour examiner et commenter la façon d'optimiser la nouvelle technologie aux fins d'efficacité. Leurs suggestions, qui allaient d'améliorations aux postes de travail jusqu'aux innovations pour l'ingénierie de produits, ont été « indispensables », déclare M. Brieda. Le réoutillage des installations de 371 612 mètres carrés à la satisfaction de tous n'a pris que 90 jours. C'est pratiquement un record.

Le fait d'ajouter la Pacifica aux modèles produits à Windsor, notamment la Dodge Caravan, nécessitait également l'embauche d'employés, plus précisément 1 200 travailleurs.

« Nous avons reçu quelque dix fois plus de candidatures que de postes à pourvoir », déclare M. Brieda, « ce qui signifie que nous pouvions sélectionner les meilleurs grâce à un processus d'embauche très rigoureux. »

Progrès grâce à la R. et D. et à la collaboration avec les universités

Moteur à essence V-6 de la Pacifica
Des stratégies novatrices d'allègement stimulent l'efficacité du moteur à essence V-6 primé de la Chrysler Pacifica

Et il n'y a pas que les employés de l'usine de montage de FCA à Windsor qui contribuent à la Pacifica primée. Les progrès dans l'allègement, l'électrification et la technologie du groupe motopropulseur hybride mis au point au centre de recherche et développement du secteur de l'automobile de FCA en Ontario, en partenariat avec l'Université de Windsor, l'Université de Waterloo et l'Université McMaster, ont été intégrés au véhicule. De plus, des millions d'heures d'essais, de conception de produit et d'ingénierie au centre ont été consacrées à la fabrication de la minifourgonnette la plus évoluée de sa catégorie au plan technologique.

Google ajoutera sa technologie de voiture autonome aux modèles hybrides de la Pacifica

FCA est convaincue que la Chrysler Pacifica sera une grande réussite pour l'entreprise. Déjà, la Greater Atlanta Automotive Media Association lui a décerné le titre de « meilleur véhicule familial » et de « véhicule à la meilleure valeur » de 2016, et Ward’s l'a placée sur sa liste des 10 meilleurs habitacles. Google a annoncé qu'elle intégrera sa célèbre technologie de voiture autonome à la minifourgonnette en ajoutant 100 modèles hybrides Pacifica produits à Windsor à sa flotte de voitures sans conducteur.

Quant à l'usine de montage de Windsor, en plus de produire des véhicules primés, elle vise la certification or du programme de fabrication de classe mondiale.

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