Quand la société Shopify établie à Ottawa est entrée en bourse 2015, le magazine Fortune a évalué sa valeur sur le marché à 1,27 milliard de dollars US.

Pas mal pour une société lancée par trois jeunes hommes qui voulaient vendre du matériel de planche à neige en ligne.

Frustrés par les technologies de commerce électronique existantes conçues pour les sites des grandes sociétés, les fondateurs de Shopify ont mis au point une plateforme logicielle qui fait qu'il est remarquablement facile pour les petites entreprises d'ouvrir des boutiques en ligne, peu importe où ils se trouvent.

La société Shopify a été lancée en juin 2006. Presque immédiatement, la réponse a largement dépassé les attentes. Aujourd'hui, la société compte plus de 1 200 employés et a 275 000 clients dans 150 pays. Ensemble, ces clients génèrent des ventes de 17 milliards de dollars.

Centres de développement dans le couloir technologique de l'Ontario

Cependant, pendant qu'un grand nombre de sociétés à croissance rapide ouvraient des bureaux régionaux pour soutenir leur présence mondiale en expansion, Shopify a adopté une toute autre démarche.

Shopify a concentré la majorité de son expansion physique en Ontario. En plus d'engager plus d'ingénieurs logiciels et d'autres membres du personnel à son bureau d'Ottawa, Shopify a ouvert des centres de développement à Toronto et à Kitchener-Waterloo.

La raison vient des origines de la société.

« Ces décisions reflètent tellement qui nous sommes », a expliqué Alexandra Clark, directrice des politiques et des affaires gouvernementales chez Shopify, au cours d'un récent entretien téléphonique. « Nous sommes farouchement canadiens. »

Alexandra Clark, directrice des politiques et des affaires gouvernementales, Shopify

Un gouvernement qui soutient. Un bassin de main-d'œuvre diversifié.

« L'Ontario nous soutient depuis le début », ajoute-t-elle. « Les encouragements fiscaux à la R-D nous ont aidés à attirer des employés hautement compétents, et un investissement du gouvernement nous a permis de prendre de l'expansion à l'international. »

Ensemble, Ottawa, Toronto et Kitchener-Waterloo forment le plus important groupement de technologies de l'information au Canada, et le deuxième en importance en Amérique du Nord. Chaque ville apporte à la culture de croissance de Shopify quelque chose de légèrement différent, selon Mme Clark. Elle a notamment mentionné la culture d'entreprise en démarrage de Waterloo et la diversité du bassin de compétences de Toronto.

« Les trois villes travaillent vraiment bien ensemble et forment un carrefour vraiment solide », ajoute-t-elle. « Se trouver dans le même fuseau horaire facilite la collaboration. »

Et dans le monde en évolution rapide du commerce en ligne, la souplesse, l'adaptabilité et la collaboration sont tout à fait essentielles.

Création de partenariats avec les importants acteurs : Apple Pay, Facebook et Pinterest

Au cours de la dernière décennie, le commerce électronique est passé de ventes en ligne relativement faciles à effectuer en pointant et en cliquant à un environnement complexe marqué par l'analyse de mégadonnées, les craintes relatives à la sécurité et l'émergence soudaine de technologies perturbatrices comme Pinterest et Snapchat.

Shopify a elle aussi évolué rapidement, élargissant sa plateforme technologique et concluant des partenariats avec Apple Pay, Facebook, Pinterest et d'autres importants acteurs.

« Notre stratégie consiste à rester cinq longueurs d'avance de là où sur les futurs besoins de nos clients », affirme Mme Clark. « Nous travaillons constamment à rendre notre système plus robuste et à améliorer l'expérience des utilisateurs. »

« L'esprit entrepreneurial est encore au cœur de notre entreprise », ajoute-t-elle, rappelant la frustration initiale des fondateurs à l'égard des technologies de commerce électronique de l'époque. « Nous faisons en sorte qu'il soit facile pour tous de vendre quoi que ce soit en ligne, afin que nos clients puissent se concentrer sur ce qu'ils adorent : faire croître leur entreprise. »

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