Octobre 2016 marque le premier anniversaire de l'ouverture du siège social d'Ipsen Biopharmaceuticals Canada Inc. à Mississauga, en Ontario. Cette première année a été ponctuée de réalisations et de jalons remarquables soutenant les objectifs ambitieux de cette entreprise affiliée au groupe biopharmaceutique mondial Ipsen.

Ipsen, dont le siège social est situé à Paris, en France, vend plus de 20 médicaments dans 115 pays et bénéficie d'une présence commerciale directe dans plus de 30 pays. L'entreprise se spécialise dans les médicaments-créneaux pour le traitement des maladies neurologiques, endocriniennes et onco-urologiques. Ses ventes ont dépassé 1,4 milliard d'euros en 2015.

L'Ontario a été choisi « surtout en raison de son écosystème »

Lyndal Walker, administratrice nationale d'Ipsen au Canada, explique que l'entreprise a choisi l'Ontario pour certains motifs examinés minutieusement – principalement parce que la province possède :

  • de forts secteurs pharmaceutique et biopharmaceutique axés sur la recherche;
  • d'importants hôpitaux dotés de capacités en recherche clinique reconnues mondialement;
  • un aéroport international dont la connectivité est inégalée au Canada.
Lyndal Walker, administratrice nationale d’Ipsen au Canada
« Il y a plus de 350 entreprises de soins de santé à Mississauga seulement, affirme Mme Walker. Lorsqu'on tient compte de la capacité de recruter des personnes talentueuses et de travailler avec les principaux leaders d'opinion et d'importants hôpitaux, il est important d'avoir accès à ces personnes de l'ensemble du Canada et de la province de l'Ontario. Nous sommes très impressionnés par l'écosystème local, qui est le plus solide au Canada. Nous voyons des occasions de continuer de renforcer cet écosystème et nous constatons l'engagement des autres entreprises à cet égard. »

La démarche à guichet unique de l'Ontario

Mme Walker a également été impressionnée par le niveau d'encouragement que le gouvernement a offert à Ipsen à son arrivée. « Certains conseillers situés aux États-Unis possèdent des renseignements désuets quant à l'installation d'une entreprise en Ontario – ils pensent qu'elle peut s'avérer difficile, explique Mme Walker. Par contre, si vous travaillez avec des gens provenant du Canada qui connaissent l'environnement actuel, vous obtiendrez des renseignements crédibles relativement aux possibilités. Ipsen a fait un excellent travail sur ce plan : nous avons établi des liens avec l'échelon provincial du gouvernement et même avec les administrations municipales, en plus d'avoir obtenu des réponses à nos questions afin de comprendre ce que nous devions faire pour réussir. »

Deux étapes importantes

Ipsen a connu deux moments marquants en 2015 : l'ouverture de son installation à Mississauga et, environ au même moment, l'approbation par Santé Canada de SomatulineMD AutogelMD pour le traitement des tumeurs neuroendocrines, une forme de cancer. Somatuline avait précédemment été approuvé pour le traitement de l'acromégalie, une maladie rare causée par un excès d'hormones de croissance.

Santé Canada a récemment donné le feu vert à l'entreprise pour le lancement de son deuxième produit médicamenteux au Canada : Dysport TherapeuticMC, un produit indiqué pour traiter la spasticité des membres supérieurs chez les adultes ainsi que la dystonie cervicale. Le lancement de ce produit est prévu pour le premier trimestre de 2017. La filière de mise au point de médicaments de l'entreprise compte un certain nombre d'autres produits.

Un niveau de talent inégalé

Après avoir travaillé sans relâche pour recruter et embaucher plus de 30 personnes au cours de la première année d'Ipsen, Mme Walker n'a que des choses positives à dire au sujet du niveau de talent qu'elle a trouvé en Ontario.

« Ce sont des gens qui détiennent un diplôme d'études supérieures et bon nombre d'entre eux ont plusieurs années d'expérience dans le secteur. Afin d'embaucher ces personnes dans une très courte période de temps, nous avons dû faire preuve de dynamisme en utilisant les canaux dans lesquels ils se trouvaient pour les recruter, explique-t-elle. Pour moi, c'est une grande réussite que notre effectif soit entièrement canadien. »

Le premier et, à ce jour, le seul employé international d'Ipsen a été embauché en octobre 2016.

Des perspectives intéressantes

Ipsen Canada déploie actuellement des efforts en vue de la mise au point de médicaments, d'essais cliniques et de marketing. Grâce à l'expertise mondiale et au leadership de sa société mère, l'entreprise a pour objectif de commercialiser des produits spécialisés dans les secteurs de l'endocrinologie, de l'oncologie et de la neuroscience.

« Ce fut une année pendant laquelle Ipsen a connu une très forte croissance, tant sur le plan de sa position commerciale que sur celui de ses efforts en matière de recherche et développement », affirme Mme Walker, qui prévoit que l'effectif canadien de l'entreprise passera à 60 employés au cours des deux prochaines années.

Mme Walker envisage avec optimisme le soutien continu que l'Ontario offrira à Ipsen.

« Un certain nombre d'initiatives en cours aideront notre secteur à collaborer de façon exhaustive et importante avec tous les paliers de gouvernement de l'ensemble du Canada et nous participerons à ces efforts, affirme-t-elle. Je crois que pour Ipsen, les prochaines années passées ici seront très positives. »

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