L-3 WESCAM, une entreprise canadienne de Burlington en Ontario, au Canada, conçoit et fabrique de l’équipement d’imagerie, surtout pour la surveillance aérienne. Fondée en 1974, cette entreprise est une division autonome de la société mère L-3, établie à New York. En octobre 2016, L-3 WESCAM a lancé MX-8, un système léger d’imagerie électro-optique et infrarouge pour les petits avions, les hélicoptères et les drones.

Voici une entrevue avec Mike Greenley, président de L-3 WESCAM.

Q. Quelle est l’histoire de L-3 WESCAM?

R. Notre technologie provient des laboratoires de recherche et développement pour la défense du Canada créés après la Seconde Guerre mondiale. Les systèmes d’imagerie gyrostabilisée de surveillance par imagerie de haute qualité sont nos fers de lance. Ils permettent de doter tout véhicule en mouvement, comme les avions, les navires et les véhicules terrestres, de caméras infrarouges ou thermiques entièrement stabilisées. Cette stabilité, combinée à des lentilles de grande précision, permet l’observation de points très éloignés. Cette technologie a d’abord été transférée à Westinghouse, entreprise établie à Hamilton en Ontario, puis à une autre entreprise du nom de ISTEC, qui est devenue WESCAM.

Avec le temps, l’entreprise a dû prendre de l’expansion. Notre site actuel est parfait. Il est surélevé et offre une excellente visibilité au-dessus du lac Ontario, ce qui nous permet de mettre à l’essai notre équipement sans nous soucier d’aménagements urbains.

Nous fabriquons un équipement de qualité supérieure à la fine pointe de la technologie. Notre usine principale située à Burlington compte à peu près 700 employés, et une centaine d’autres travaillent dans nos installations de Don Mills. Nous générons annuellement des recettes de plusieurs dizaines de millions de dollars avec des fournisseurs et des fabricants de l’Ontario et exportons nos produits dans plus de 65 pays.

Q. À qui vendez-vous le système MX-8?

R. Nous le vendons directement à des services militaires, mais souvent aussi à des équipementiers. Ceux-ci intègrent notre système de surveillance aux aéronefs, aux navires ou aux véhicules terrestres qu’ils construisent ou aménagent, puis des clients du secteur militaire en font l’acquisition. La sécurité intérieure, la surveillance policière aérienne, la surveillance en cas de catastrophe et la recherche et sauvetage représentent aussi des marchés importants.

Q. Est-ce que L-3 WESCAM collabore avec des partenaires externes?

R. Nous menons des travaux de recherche universitaire avec le Collège Mohawk et l’Université McMaster. Nous collaborons aussi avec ces établissements pour offrir un programme de baccalauréat en technologie. Leurs professeurs donnent des cours sur place. C’est [gratuit] pour nos employés.

Nous sommes en discussion avec de nouveaux centres d’innovation qui pourraient s’installer à Burlington … [Nous souhaitons] travailler avec de jeunes entreprises.

Q. Quels avantages présente l’Ontario pour votre entreprise?

L’Université McMaster offre d’excellents programmes d’ingénierie dans les domaines de l’optique et de la physique, qui sont essentiels à notre technologie. Burlington est fort bien située : l’Université de Waterloo, l’Université de Toronto et une série de collèges communautaires offrent des programmes de technologie, et tous [sont accessibles] en une heure de route ou moins.

Nous avons bâti une chaîne d’approvisionnement dans toute la région. Nous faisons appel à ces fabricants pour des questions de souplesse et de rentabilité. Notre présence dans la région du Grand Toronto facilite la distribution.

Ici même, nous tirons profit de tous les avantages liés à la présence de talents, à la chaîne d’approvisionnement, au transport, à la logistique et aux déplacements à l’international.

Cette entrevue a été modifiée et synthétisée.

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