Puisque les sources d'énergie éolienne et solaire sont celles qui connaissent la plus forte croissance au Canada, l'un des principaux défis des producteurs d'énergie est de trouver une manière de stabiliser le courant électrique que produisent ces sources d'énergie propre intermittentes.

En Ontario, le vent, le soleil et la bioénergie ont fourni environ 9 % de l'énergie produite en 2016, grâce à une capacité installée d'environ 7 068 mégawatts, selon la Société indépendante d'exploitation du réseau d'électricité (SIERE). Cependant, les gestionnaires de réseaux font face à des défis importants lorsqu'ils doivent composer avec la nature variable de l'approvisionnement en énergie éolienne et solaire.

La société ontarienne Temporal Power (en anglais seulement) y a vu une occasion plutôt qu'un obstacle et a mis au point son système breveté de stockage par volant d'inertie. Les volants d'inertie sont essentiellement des dispositifs de stockage mécaniques qui absorbent l'énergie destinée au réseau électrique. Ils font appel à une grosse masse qui tourne dans une chambre à dépression afin de transformer l'énergie électrique en énergie cinétique, qui peut plus tard être de nouveau transformée en énergie électrique pour alimenter le réseau. La vitesse, l'efficacité et la capacité d'effectuer des cycles sans arrêt distinguent les volants d'inertie des autres formes de stockage, ce qui en fait le système idéal pour toute une gamme d'applications relatives aux réseaux et aux énergies renouvelables. En outre, le plus gros volant d'inertie de Temporal Power possède la capacité de stockage la plus élevée qui soit offerte sur le marché mondial.

Eric Murray, président et chef de la direction de Temporal Power, explique que les volants d'inertie de la société atteignent leur capacité maximale en 100 millisecondes afin de pallier les variations qui déstabilisent le réseau, stockant l'énergie et la fournissant à temps pour équilibrer le réseau de manière optimale.

« La souplesse des volants d'inertie de Temporal Power peut contribuer à réduire la variation des besoins en courant et en énergie sur le réseau, assurant un approvisionnement sûr dans les millisecondes suivantes », explique-t-il dans le cadre d'une récente entrevue avec Investir en Ontario. « Le nombre de cycles n'a aucune incidence sur notre gamme de volants d'inertie et ces derniers peuvent effectuer des cycles complets de profondeur de décharge chaque jour, tout au long de leur durée utile de 20 ans. »

Les volants d'inertie de Temporal Power

Temporal Power tire parti des talents de pointe de l'Ontario en matière de R-D et d'innovation

Temporal Power tire parti des vastes capacités en recherche et développement de la province dans le secteur des technologies propres, de sa main-d'œuvre qualifiée ainsi que de son réseau de fournisseurs de matériel de précision.

Au tout début du projet, Temporal Power a collaboré avec le Centre de la découverte MaRS et le Centre for Urban Energy de l'Université Ryerson afin d'examiner les possibilités de développer la technologie à une échelle commerciale. Les Centres d'excellence de l'Ontario (CEO) travaillent directement avec les établissements universitaires et l'industrie afin de rassembler des partenaires éventuels pour transformer des idées en revenu.

Pour Temporal Power, la percée commerciale s'est amorcée en 2012, alors qu'elle élaborait une initiative avec Hydro One visant à intégrer l'énergie renouvelable au réseau établi au nord du lac Érié. En 2013, Temporal Power a poursuivi ses efforts en vendant une installation à NRStor afin d'offrir à la SIERE une réponse en fréquence à Minto, en Ontario. Durant sa première année d'exploitation, l'installation de Minto a effectué 5 200 cycles complets de profondeur de décharge (passant d'une charge complète à une décharge totale), démontrant la capacité du concept à continuer d'effectuer des cycles sans incidence sur la durée utile.

Depuis le lancement de ces projets, Temporal Power a vendu un autre système de stockage par volant d'inertie pour fournir une réponse en fréquence à la SIERE, en établissant son premier projet international sur l'île d'Aruba. WEB Aruba, la société de services publics qui dirige les efforts visant à rendre la production d'énergie de cette petite nation des Caraïbes entièrement axée sur les énergies renouvelables d'ici 2020, utilisera un système de stockage par volant d'inertie de 5 MW.

« Le projet à Aruba favorisera l'intégration progressive des énergies renouvelables, indique M. Murray, permettant ainsi à l'île de produire toute son énergie à partir de sources renouvelables, même si elle est intermittente, sans réduire le rendement énergétique de la production à partir de combustibles fossiles. »

De nombreuses îles des Caraïbes s'emploient à réduire leur dépendance aux combustibles fossiles pour produire de l'électricité tout en maintenant la stabilité de leur réseau, qui est essentielle pour le secteur du tourisme.

Dans le cadre des efforts déployés par Temporal Power pour accroître ses activités à l'échelle internationale, Exportation et développement Canada (EDC) a joué un rôle important auprès de la société dans le but d'élaborer la meilleure stratégie financière du secteur. Selon M. Murray, « le Canada vise un monde plus propre et nombre des institutions les plus importantes du pays aident ce segment de l'industrie à prospérer sur le marché mondial. Tous les secteurs dont le cycle de charge est important et la consommation d'énergie électrique, élevée peuvent tirer parti du système de stockage par volant d'inertie. »

Bien que le secteur des services publics d'électricité convienne parfaitement aux capacités de la société en matière de technologie, d'autres segments comme les trains électriques, l'exploitation minière et la manutention de matériaux sont susceptibles de devenir des marchés intéressants pour Temporal Power.

En apprendre davantage sur le secteur ontarien des technologies propres

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