Les gourmets sont emballés d'apprendre que le célèbre chef Alvin Leung fasse profiter l'Ontario de son génie culinaire. Connu sous le nom de « Demon Chef », M. Leung est un provocateur gastronomique, un restaurateur à succès et, depuis peu, le redoutable juge dans la populaire série télévisée MasterChef Canada. Il s'associera avec le premier gagnant de cette série, Eric Chong, pour ouvrir R&D (Rebel & Demon) au centre-ville de Toronto en 2015.

Le défi

Étant déjà récompensé par quatre étoiles au Michelin, dont trois pour son restaurant Bo Innovation à Hong Kong et une pour son restaurant Bo London, M. Leung désire ouvrir un restaurant en Amérique du Nord – et ses attentes en ce qui a trait à sa prochaine grande idée sont élevées. Afin de répondre à celles-ci, M. Leung désirait un endroit où le raffinement culinaire pour apprécier sa cuisine complexe et astucieuse était au rendez-vous, tout en ayant à portée de la main les meilleurs ingrédients et le personnel hautement formé nécessaires pour la créer. Il a tout trouvé cela, et bien plus encore, à Toronto (Ontario).

Chef Alvin Leung
Chef Alvin Leung

Contexte

Alvin Leung, né au Royaume-Uni, mais élevé à Toronto, a commencé à parfaire ses compétences culinaires dès son plus jeune âge. Ayant travaillé pendant deux décennies à titre d'ingénieur, il a continué à raffiner ses talents culinaires, mais il a seulement commencé à cuisiner professionnellement lorsqu'il a ouvert son restaurant Bo Innovation en 2002.

Lorsque le restaurant a reçu sa première de trois étoiles Michelin, M. Leung est devenu l'un des deux seuls chefs autodidactes à obtenir une telle reconnaissance. Peu de temps après, le « Demon Chef » est né.

Cuisine du chef Alvin Leung à Hong Kong
Cuisine du chef Alvin Leung à Hong Kong

Cependant, M. Leung ne s'est pas appelé ainsi pour inspirer la peur. Il s'est plutôt penché sur la racine du mot pour manifester son entrain provocateur qui se reflète dans ses plats audacieux et imaginatifs. Il s'est également penché sur ses propres racines tout en élaborant sa cuisine d'auteur, qu'il appelle cuisine chinoise extrême, une tournée épicurienne qui amène les clients aux limites de leur zone de confort culinaire.

Les deux surnoms mettent en évidence la démarche culinaire audacieuse et innovante de M. Leung, qui a contribué à sa reconnaissance internationale, à son statut de célèbre chef et à une petite galaxie d'étoiles Michelin.

La solution

Ayant été élevé en Ontario, M. Leung savait que la province offrait le meilleur emplacement pour son prochain restaurant.

« Toronto est une belle ville, dit-il. Elle s'est beaucoup développée depuis mon enfance. Elle est la principale ville canadienne : dynamique, influente et sophistiquée. Il y a toujours tant de choses qui se passent ici. Je sais qu'il s'agit de l'endroit idéal pour mon nouveau restaurant. »

Accès facile aux meilleurs ingrédients

Il va sans dire qu'un chef du calibre de M. Leung n'utilise que les meilleurs ingrédients et ceux les plus frais. En Ontario, M. Leung et son équipe peuvent choisir parmi une grande variété de principaux produits achetés localement et offerts sur le marché auxquels ils ont facilement accès grâce aux solutions de bout en bout supérieures en matière de chaîne d'approvisionnement.

Les quelque 52 000 exploitations agricoles traditionnelles et biologiques de l'Ontario élèvent et cultivent plus de 200 denrées agricoles, avec les principaux sous-secteurs connaissant du succès sur les marchés spécialisés. « Je me procure aisément tout ce dont j'ai besoin à Toronto, notamment des ingrédients asiatiques spécialisés qui sont désormais cultivés localement », affirme M. Leung.

L'un des plats du chef Alvin – langoustine, moutarde anglaise, œuf salé, chou-fleur, truffe noire et sauce au canard
L'un des plats distinctifs du chef Alvin

Une corne d'abondance de talent

M. Leung, qui connaissait déjà l'excellent système d'éducation de l'Ontario, savait qu'il n'aurait pas de difficulté à trouver des diplômés très compétents prêts à l'emploi pour l'aider à exploiter un restaurant de classe mondiale.

Offrant plus de 20 programmes postsecondaires de gestion hôtelière, l'Ontario forme un flux constant de personnes très instruites et souvent multilingues œuvrant dans le domaine de la gestion hôtelière qui savent comment fournir des services de premier ordre.

« Le système d'éducation de l'Ontario est tourné vers l'avenir et créatif, ajoute M. Leung. On encourage les étudiants à devenir des penseurs autonomes. Quelques-uns de mes étudiants – y compris moi-même – sont des diplômés de collèges de l'Ontario. »

Pourquoi choisir l'Ontario?

Après avoir connu un vif succès à Hong Kong et à Londres, le « Demon Chef » est convaincu que Toronto (Ontario) possède tous les ingrédients nécessaires à la réussite de sa prochaine grande idée de restaurant.

À titre de centre financier, culturel et touristique dynamique, Toronto regorge de gourmets raffinés, qu'il s'agisse de gastronomes locaux ou de visiteurs curieux, impatients d'essayer quelque chose de nouveau et d'excitant. Jumelez cela à un accès facile à des produits de calibre mondial et à des diplômés en gestion hôtelière hautement qualifiés et vous obtenez une recette de succès culinaire qui saura impressionner même les palais les plus fins. Les possibilités sont abondantes pour les restaurateurs qui se tournent vers Toronto pour leur prochaine grande idée.

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