La professeure Mary Crossan et son équipe de l'école de commerce Ivey (en anglais seulement), à l'Université Western, ont découvert que les facettes spontanées et créatrices de l'improvisation en jazz et au théâtre permettent de mieux comprendre ce qui fait naître la créativité à l'origine de l'innovation.

S'appuyant sur une constatation d'Henry Mintzberg selon laquelle 90 % des actions des gestionnaires sont spontanées, Mme Crossan et son équipe établissent une distinction entre la bonne spontanéité (l'improvisation) et la simple tendance à réagir au moment présent, en répétant ce qu'on a toujours fait. Mis sur la sellette, la plupart d'entre nous éprouvent de la difficulté à délaisser les conventions pour trouver des idées et des solutions différentes. Des sociétés ont découvert qu'enseigner aux membres de leur équipe à improviser, au moyen de scénarios hypothétiques, favorisait chez eux ce changement de pensée. Pour acquérir la mentalité créatrice nécessaire à l'improvisation, les employés doivent pouvoir l'exercer individuellement et en équipe, et les sociétés doivent faire une place aux éléments suivants afin de cultiver un environnement où cette mentalité peut s'épanouir.

Savoir-faire

« Les acteurs et musiciens chevronnés arrivent à faire paraître l'improvisation facile et naturelle sur scène, déclare Mme Crossan, mais il va sans dire qu'ils ont passé des années à apprivoiser leur instrument, à apprendre à jouer ensemble, à harmoniser des sons, etc. Prenez garde à l'expérience qui peut jouer contre vous. Vous pourriez vous enliser dans de vieilles habitudes. » Suivez plutôt le conseil de Paul Tobey (en anglais seulement), pianiste de jazz candidat aux prix Juno : « Après avoir acquis une solide base d'expérience, visualisez-vous en train de résoudre le plus gros problème de quelqu'un. L'innovation prendra son envol tout naturellement. »

Travail d'équipe

Comme l'explique la professeure Crossan, ce n'est pas tant la durée et la profondeur des relations qui importent, mais plutôt l'existence de deux qualités fondamentales : la coopération et la confiance. L'improvisation exige de répondre « oui, bien sûr, et… » plutôt que « non » ou « oui, mais » aux idées proposées. Fermer la porte aux idées présentées par les membres de votre équipe tue l'innovation, mais des exercices d'improvisation permettent de reconnaître rapidement les leaders et les relations toxiques.

Culture

Afin d'exploiter toute la puissance de l'improvisation pour innover, les employés doivent travailler dans une culture qui récompense l'expérimentation. « L'improvisation exige un engagement envers le processus sans la promesse d'un résultat novateur adapté à des besoins en particulier, déclare Mme Crossan. Et l'histoire a démontré que bon nombre de grandes innovations ont découlé de conséquences inattendues de l'expérimentation. La création des Feuillets Notocollants 3M en est d'ailleurs un excellent exemple. »

Communication

Dans son rapport intitulé Improvisation and performance in teams, la professeure Crossan explique que pour savoir improviser davantage, nous devons apprendre à être attentifs et alertes à ce qui se passe maintenant dans l'organisme. Pour ce faire, il faut une infrastructure qui fournit aux membres de l'équipe des renseignements pertinents en temps réel – au sein même de l'équipe, ainsi que de la société et à l'extérieur.

Mémoire

Comme l'a dit la légende du jazz John Coltrane, parfois « il faut revenir en arrière, et examiner les vieilles choses sous un nouvel éclairage ». Pour bien innover, les équipes doivent être en mesure de se souvenir des réalisations passées et de les revisiter.

Vous n’êtes pas certain qu'une formation sur l'improvisation convient à votre équipe? Alors, ne vous attendez pas à des résultats différents de ceux que vous obtenez déjà, prévient Mme Crossan.

Pour en apprendre davantage, lisez la version intégrale du rapport : Improvisation and Performance in Teams (en anglais seulement)

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