Les aventuriers se réjouissent! Eddy Travels, la petite nouvelle dans le quartier des technologies de Toronto, vous permet de faire les réservations de votre prochain voyage en un seul endroit, à partir de votre application de clavardage préférée.

Originaires de la Lithuanie, Edmundas Balcikonis et son équipe de développeurs sont en sol canadien depuis les deux derniers mois seulement. L'entreprise a été fondée par Edmundas et ses partenaires Pranas Kiziela et Adomas Baltagalvis en août de 2018, et après avoir adhéré au programme Accelerator du réseau Techstars plus tôt cette année, elle a déjà été nommée l'une des 10 entreprises technologiques à forte croissance de la cohorte.

Propulsée par l'apprentissage machine, Eddy Travels a établi un partenariat avec Skyscanner afin d'aider les consommateurs à trouver les meilleures offres de voyage, y compris les vols, l'hébergement et la location de voiture, le tout à partir d'une application de clavardage comme Facebook Messenger, Telegram, Viber et Slack. Les clients peuvent contrôler les commandes en entrant directement les données dans l'application de clavardage ou en utilisant la recherche vocale.

« Je voyage depuis que j'ai 17 ans, affirme Edmundas. Mon inspiration pour l'entreprise m'est venue quand j'étais en Chine. Les gens utilisent WeChat pour tout là-bas, par exemple pour payer les comptes ou commander un taxi. Les sites de clavardage transforment de nombreux secteurs, dont celui du voyage, alors j'y ai vu une occasion. »

Le programme peut également être utilisé comme planificateur de voyage et indiquer où se trouvent les cafés à proximité, les meilleurs restaurants ou les sites touristiques, en fonction des goûts du voyageur.

L'envie de voyager facilitée

« Les gens sont très heureux de voyager, souligne Edmundas. Nous voulons faciliter leur expérience. » Leur méthode fonctionne. Après seulement trois mois, Eddy Travels compte déjà 2 500 utilisateurs et connaît une croissance rapide. Avec cette croissance vient le désir d'élargir les services, et les plans de l'entreprise à cet égard sont déjà bien avancés.

« Nous prévoyons procéder au lancement d'une assurance voyage [au cours des prochaines] semaines. Nous travaillons également sur la personnalisation des résultats. Par exemple, certains utilisateurs préfèrent voyager à bord d'un avion d'Air Canada seulement ou souhaitent loger dans un hôtel où ils peuvent accumuler des points. Skyscanner trouve des milliers d'offres, mais nous proposons seulement trois possibilités au client et nous voulons lui offrir les meilleurs résultats. »

Edmundas et son équipe souhaitent également lancer leurs services sur d'autres plateformes de clavardage comme WeChat, WhatsApp et Amazon Alexa.

De YYZ vers le monde

Étant originaires de l'Europe de l'Est et éloignés des grands voyagistes, Edmundas et son équipe ne savaient pas à quoi s'attendre lorsqu'ils ont atterri à Toronto, mais ils ont été accueillis à bras grands ouverts dans un esprit typiquement canadien. « Le plus grand avantage [d'être en Ontario] est la concentration de talents et les gens extraordinaires, indique Edmundas. Nous apprenons chaque jour, chaque heure, ici à Techstars. Nous avons la possibilité de parler à différents experts [du secteur]. L'écosystème à Toronto est extraordinaire. »

Edmundas et son équipe nous rendent bien cet amour.

« Nous organiserons un certain nombre de campagnes, faisant la promotion de vols à partir de San Francisco, de New York, de Londres et de Berlin, pour montrer aux investisseurs à quel point il est facile de venir à Toronto. Les Canadiens devraient être vraiment fiers de leur écosystème de technologies. »

Quel est le prochain élément au programme pour Eddy Travels? Élargir sa clientèle et son équipe.

« Nous voulons passer à 10 000 utilisateurs actifs par mois et nous concentrer sur les possibilités offertes en Amérique de Nord. Le Canada est l'endroit idéal pour pénétrer le marché américain. Nous continuons également à élargir notre équipe et à rechercher des talents à Toronto. »

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22 mars 2019

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